颠覆性影响!跨境信用证业务应用了区块链技术

技术应用 2019-08-197893 小编

颠覆性影响!跨境信用证业务应用了区块链技术

从事进出口业务的人,经常会用到信用证。信用证的用途,就是银行(即开证行)依照进口商(即开证申请人)的要求和指示,对出口商(即受益人)发出的、授权进口商签发以银行或进口商为付款人的汇票,保证在将来符合信用证条款规定的汇票和单据时,必定承兑和付款的保证文件。

信用证的产生,是国际贸易发展的需要。不难理解,国际贸易一直是一项高风险的业务,其主要的风险就是信用风险,买卖双方国情各异,语言不通,甚至都不见面,这中间蕴藏的危机可想而知。但国际贸易又是必须的,国家之家,企业之间各取所需,互通有无,这才能促进发展。

虽说国与国之间也能通过司法途径解决问题,但走法律程序费时、费力、费神,因此国际贸易一般找一个居中的担保人,而银行因为资金实力雄厚,就担任了这样一个角色。银行开立的信用证就成为了这一担保凭证。

随着信用证的普及,国际贸易突飞猛进,但银行也始终对信用证又爱又恨。信用证对银行来说,是一笔收入来源,但总有些“不法”贸易商,通过各种手段,套取信用证资金来牟利,造成银行的损失。为此,银行针对信用证做出了种种规范,规范的好处是能够减低银行风险,但弊端就是流程拉长,很多中小贸易商认为银行审批流程繁琐,阻碍了贸易流通效率。

区块链技术的应用,有可能使得上述问题得到解决。

4月1日,汇丰银行(中国)有限公司(以下简称“汇丰中国”)宣布,已协助一家南京的贸易企业完成了内地首笔基于区块链技术的跨境信用证交易。在该笔交易中,汇丰中国协助中国国投国际贸易南京有限公司(以下简称“国投贸易南京公司”)通过 Voltron ——一个汇集了全球八家银行的共享区块链平台,向其贸易对手方澳大利亚 Fox & Lillie 公司开具了信用证,用于支付其与澳方进行的一单羊毛进口业务,而汇丰澳大利亚则代表该澳洲企业通过 Voltron 平台提交了相关电子单据。

有人统计,作为全球第一贸易大国,中国2018年进出口额高达4.62万亿美元,其中信用证项下的贸易额就近7,500亿美元,是信用证发行金额最大的国家。不难理解,如果这一技术普及,将会对信用证市场,乃至国内的进出口行业产生巨大影响。

业内一位信用证专家告诉新金融记者,区块链对现有银行结算体系是颠覆性的,“比如区块链可追溯特性,可以把结算中的履约证明化做的更好,而不仅仅是履约证明的单据化。”

目前,全球已经有不少银行都开始尝试在信用证领域应用区块链技术。比如在2018年11月23日,渣打银行就与印度第三大私人银行Axis银行宣布建立技术的跨境支付平台,基于瑞波(Ripple)技术的跨境支付平台。瑞波(Ripple)技术也是区块链技术的一个分支,瑞波(Ripple)的协议可以为使用Corda(R3最新发布的平台:记录、管理和同步受监管金融机构之间金融协议)的银行提供转账以及结算服务。该平台将允许用户预先看到所有费用、预先验证交易,从而更快地完成支付。

目前国内涉足区块链的银行具体业务可以分为四大类:资产业务、负债业务、中间业务和非银行业务。

毫无疑问,借助区块链技术,银行业可以更好地实现创新和改革,但中国人民大学国际货币所研究员李虹含在接受《金融时报》采访时也表示,“区块链技术在银行体系中的应用仍处于初级阶段。区块链技术会给传统的金融业务带来巨大的影响,包括风险和挑战。对此,商业银行必须要理性地去看待它。”

新金融记者 张兆瑞

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